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シアトルとワシントン州について

シアトルとワシントン州について

シアトルの自然

シアトルはアメリカの西海岸の一番北に位置し、約2時間半(182Km)北に車で上がれば、カナダのバンクーバーに行き着くところにあります。日本の成田空港からは、直行便がユナイテッド航空ノースウエスト航空で運航していますが、飛行時間は約9時間です。シアトルは、日本に一番近いアメリカ本土の都市と言えます。

緯度で言えば、北緯47度で北海道の北に位置しますが、海流の関係で温暖な気候に恵まれていて、大変過ごし易い場所です。夏の平均最高気温は24度ですから、日本の夏と比べるとかなり涼しく感じられます。湿気も無く、ほとんどの家では冷房機器は置いていません。では、冬は寒いのかというと、そうでもなく、1月の平均最低気温は2度です。氷点下を超えて寒くなることは、ほんの数日だけです。雪もほとんど降りません。たまに降っても1、2日程度で、すぐに解けてしまいます。 11月から3月までの冬季は小雨の多い日が続きますが、その降雨量はそれ程多くはありません。シアトルのベストシーズンは、5月から9月で、雲ひとつ無い澄み切った青空が広がり、まぶしい太陽が連日輝き、木々の緑が鮮やかに目に入ってきます。ワシントン州には、多くの山と森と湖が有り、アウトドアースポーツを楽しむには最適な場所です。数年前の調査では、アメリカ人が住んでみたい都市のNo. 1に選らばれたほど暮らしやすい最適な環境がある場所と言えるでしょう。

シアトルの自然

産業的に有名なのは、何と言ってもエベレット市に巨大な飛行機組立工場を持つボーイング社とレドモンド市に広大な本社の敷地を有するマイクロソフト社でしょう。その他世界でも屈指のコンピューター会社や多くの先端技術を必要とするバイオテクノロジーなどのベンチャー企業が、ワシントン州の経済基盤を担っています。日本でも有名になったあのスターバックスコーヒーも、シアトルの小さなエスプレッソカフェのお店からスタートした会社です。

シアトルのダウンタウンから車で、北に20分走ったところのShoreline Community College(ショーライン市) が有ります。森と芝生に囲まれた大変綺麗なキャンパスです。その場所から更に北に15分車で走ったところに、Edmonds Community College(リンウッド市)が有ります。キャンパスの西隣に市が運営する18ホールの立派なゴルフコースが隣接しています。全米でもゴルフコースが隣接するコミュニティーカレッジは、ここだけでしょう。また、リンウッド市から東へ20分走ったところに、Cascadia College(ボーセル市)が有ります。この大学は、森の中の静かな場所にあり、ワシントン大学ボーセル校が併設されています。